Etiquettes couleur imprimées avec une étiqueteuse couleur

Comparatif imprimantes étiquettes : quelle technologie choisir pour imprimer des étiquettes ?

Aujourd’hui, de nombreuses entreprises expriment le besoin d’une solution d’étiquetage fiable et simple d’utilisation. Supermarchés, magasins indépendants, usines de fabrication… Les étiquettes sont sur tous nos produits et ont pour but d’assurer transparence et traçabilité. 

Vous êtes à la recherche d’une imprimante d’étiquettes mais ne savez pas vers quelle technologie vous pencher ? Voici un comparatif des différents types d’imprimantes existantes en fonction de leur utilisation et de leur méthode d’impression

Choisir une imprimante d’étiquette selon sa méthode d’impression

Le saviez-vous ? L’un des premiers procédés d’impression s’appelait la lithographie. Inventé en 1796, il reposait sur une méthode chimique de répulsion entre de l’eau et des matières grasses. Depuis de nombreux autres procédés innovants ont été conçus, comme  ceux que nous allons vous présenter. 

Le modèle d’imprimante thermique pour étiquettes

Le procédé thermique, comme l’indique son nom, fonctionne essentiellement grâce à la chaleur. Toutes les imprimantes thermiques disposent d’une tête d’impression composée de milliers de points chauffants. Ce sont ces points qui vont agir sur le support d’impression pour provoquer une réaction. Ce qu’il faut savoir, c’est qu’il existe deux types de technologies thermiques : le transfert thermique ou le thermique direct

Concernant l’imprimante transfert thermique, son fonctionnement est plutôt simple. La tête d’impression va chauffer un ruban ce qui va provoquer un transfert de l’encre du ruban vers le support. Ce modèle d’imprimante est idéal pour l’impression d’étiquettes code-barres, notamment grâce à sa qualité et sa haute définition. 

Voici les avantages de ce modèle :

  • Impression haute qualité et haute définition
  • Possibilité d’imprimer des étiquettes couleur
  • Impression sur une grande variété de supports
  • Grands volumes ou étiquettes uniques
Imprimante d'étiquettes transfert thermique ZEBRA Serie ZT200

Imprimante d’étiquettes transfert thermique Zebra Série ZT200

Avec une imprimante thermique directe, pas besoin de ruban. C’est une étiquette thermo-réactive qui va provoquer une réaction chimique à la chaleur, et fera passer l’étiquette du blanc au noir. Vous l’aurez compris, avec une imprimante thermique directe, vous ne pouvez pas imprimer d’étiquettes couleur. 

Découvrons les avantages de l’imprimante thermique directe :

  • Simple d’utilisation
  • Très peu de déchets
  • Impression petits et grands volumes
TSC Série PEX-1001 Imprimante industrielle thermique direct et transfert thermique - 104 mm

Imprimante d’étiquettes thermique direct TSC Série PEX-1001

Pour en savoir plus sur les imprimantes thermiques, consultez l’article Impression transfert thermique ou thermique direct, tout savoir sur ces 2 modes d’impression pour bien choisir le vôtre.

L’imprimante à jet d’encre

Une imprimante jet d’encre repose sur un procédé de projection d’encre (noire ou de couleur) sur une surface. C’est une technologie avec un prix abordable qui offre une très bonne qualité d’impression. 

D’ailleurs, ce produit ne demande que très peu d’entretien, hormis le remplacement des cartouches d’encre. Par contre, cet appareil convient davantage aux petits volumes d’impression car elle est moins rapide qu’une imprimante laser par exemple. 

Les avantages du modèle jet d’encre :

  • Moins cher à l’achat 
  • Bonne qualité d’impression
  • Peu de maintenance
  • Compatible avec le papier photo
Imprimante d'étiquettes couleur EPSON CW C4000e SERIES

Nouvelle imprimante d’étiquettes couleur EPSON CW-C4000 E SERIES

La technologie laser

L’imprimante laser est idéale pour les gros volumes d’impression grâce à sa vitesse d’impression. L’appareil repose sur la technique de la « xérographie » (impression à sec et sans contact). Grâce au toner (poudre noire), la qualité d’impression de ce procédé est optimale. 

Les avantages de l’imprimante laser :

  • Vitesse d’impression élevée
  • Idéal pour les gros volumes
  • Pas de projections ou d’éclaboussures sur les étiquettes
OKI Pro1050 - Imprimante d'étiquettes 5 couleurs - 121.76 mm

 Imprimante laser d’étiquettes couleur OKI PRO-1050

Les différentes tailles d’imprimantes pour étiquettes

Pour imprimer des étiquettes, vous avez le choix entre différents formats d’imprimantes. Tout d’abord, il existe l’imprimante mobile (ou imprimante portable), qui vous permet d’imprimer des étiquettes n’importe où. Vous pouvez par exemple circuler dans un entrepôt tout en imprimant des étiquettes (idéal pour les inventaires de stock). En revanche, l’imprimante portable ne convient qu’à des petits volumes de production. 

Ensuite, la taille au-dessus est l’imprimante de bureau. Avec son format compact, cet appareil peut être placé facilement sur n’importe quel mobilier (table, bureau…). Il est idéal pour l’impression de moyens volumes d’étiquettes (jusqu’à 10 000 – 15 000 étiquettes). En revanche, avec sa structure en plastique, sa résistance et sa durabilité restent limitées. Il est recommandé d’éviter de l’installer dans un entrepôt humide et froid par exemple.  

Pour finir, l’imprimante d’étiquettes industrielle est le format le plus grand. Elle convient parfaitement aux volumes d’impression de plus de 10 000 étiquettes. Avec sa structure en acier, elle peut résister aux conditions les plus difficiles (froid, chaleur, humidité…). À l’inverse de l’imprimante mobile ou de bureau, elle est difficilement déplaçable de par son poids et son volume. Il vous faudra donc un plus grand espace pour pouvoir l’installer.

Concernant ces modèles d’imprimantes, plus l’étiqueteuse aura une grande capacité de volume et plus le prix sera onéreux. Une imprimante industrielle aura donc un prix d’achat plus élevé qu’une petite étiqueteuse portable. 

Conclusion : que retenir de ce comparatif d’imprimantes étiquettes ? 

Il existe donc une multitude de modèles d’imprimantes d’étiquettes. Selon leur technologie, leur prix, leur format, leur utilisation… En réalité, il existe une étiqueteuse pour chaque besoin. D’ailleurs, vous trouverez également une multitude de marques d’étiqueteuses différentes (Epson, TSC, Brother, Zebra…)

Par exemple, si vous avez besoin d’imprimer des gros volumes, nous vous recommandons une imprimante d’étiquettes industrielle thermique ou laser. Si vous souhaitez imprimer sur du papier brillant, l’imprimante jet d’encre sera idéale. 

Chaque machine d’impression a ses avantages et ses inconvénients. L’achat d’un produit d’étiquetage comme celui-ci nécessite de comprendre tous les bénéfices qu’il peut vous apporter. Pour faire le bon choix, vous devez donc vous poser les bonnes questions. 

Avez-vous besoin d’un système Bluetooth ? Souhaitez-vous imprimer du code-barres, de la couleur ? Quelle résolution d’impression ? Sur quelle support souhaitez-vous imprimer (étiquettes thermiques, papier brillant…). En fonction de ces réponses, vous pourrez comparer les meilleures étiqueteuses disponibles sur le marché. 

Vous avez du mal à vous y retrouver dans toutes les technologies d’impression ? Voici un récapitulatif sous forme de tableau :

Imprimante jet d’encreImprimante transfert thermiqueImprimante thermique directeImprimante laser
Impression couleurOui (toutes les couleurs)Oui mais limitée à 1 couleur (maximum 2 pour certains modèles)NonOui (toutes les couleurs)
Supports d’impressionDivers supports (mat, brillant)Grande variété de supports (velin, couché, polyéthylène, polypropylène, PVC, polyester, etc.)Papier/étiquettes sensibles à la chaleurPrincipalement du papier
Volume/ vitesse d’impressionImpression moins rapide, petits volumes Impression rapide, petits et grands volumesImpression rapide, petits et grands volumesImpression rapide, grands volumes
Configuration et maintenance de l’appareilPeu de maintenance (changement cartouches), facile d’utilisationImprimantes robustes, entretien régulier recommandéImprimantes robustes, entretien régulier recommandéMaintenance complexe

Vous avez besoin d’une aide supplémentaire pour choisir votre imprimante d’étiquettes code-barres ? Consultez notre article dédié « Comment bien choisir son imprimante d’étiquettes code-barres ? » par Madsoft boutique en ligne de solutions d’étiquetage